About

「METACITY」は、思考実験とプロトタイピングを通して「ありうる都市」の形を探求するリサーチチームです。

本プロジェクトでは都市デザインの専門家だけでなく、多分野にまたがる研究者、アーティスト、デザイナー、 技術者、地域コミュニティ、企業や行政が一緒に活動しています。 現在は千葉市を現実空間における拠点としつつ、年間を通して複数のプロジェクトを実施する「ラボ」活動、カンファレンス、ワークショップ、アート展示などを行う「イベント」活動、それら活動内容を発信する「メディア」活動の三軸を展開しています。

急速な気候変動、様々なスケールにおける人口の激変、極端な富の偏在、テクノロジーの過剰な進化などによって、自然から人工に至るまで、地球上の環境は大変革の時を迎えています。一方で、わたしたちが暮らす都市は物理的・制度的に「進化の袋小路」に入り込んでしまっているのではないでしょうか?──「ありうる都市」というオルタナティヴの可能性や必要性をすぐには想像できないほどに── 画一化しつつある既存の都市から逸脱しようとするメタシティは、さながらサイバーパンクの金字塔『ニューロマンサー』に描かれた最新技術のるつぼ、チバ・シティの姿にも重なります。

ところで『ニューロマンサー』の書き出しにおいて、チバ・シティの空は「空きチャンネルに合わせたTVの色」と形容されました。さてこれは、砂嵐のような曇天でしょうか?それとも海外の真っ青な放送終了画面のような晴天でしょうか?あるいは、地上波の真っ暗な画面に慣れた世代が読めば、夜空を思い浮かべるかもしれません。わたしたちを取り巻くテクノロジーやメディアが変わる時、チバ・シティの空の色は変わっていきます。加速し続けるテクノロジーはもはや、容易に地球環境を不可逆変化させうる存在になっています。現実世界のわたしたちもまた、テクノロジーを選ぶことを通じて空の色を選んでいるのです。

かつてサイバーパンクが示したものは有機と無機の融合、すなわち人間の脳神経系とコンピュータネットワークの接続でした。しかしグローバリズムの限界が示したように、拡張された神経系は物理的制約を失ってどこまでも無秩序に氾濫していきました。今こそこれを再び現実の空間へと繋ぎなおし、あらたな有機と無機の循環系をつくることが必要なのではないでしょうか?すなわち、コンピュータネットワークと生態系ネットワークの接続です。いわば、neuromancer(脳神経の傀儡師)ではなくrhizomancer(生態系の傀儡師)として都市をデザインするとしたら。わたしたちは、生態系というあらたなるネットワーク空間に没入(ジャック・イン)するカウボーイたちこそが、きたるべきメタシティの市民となるはずだと信じています。
METACITY is a research collective exploring forms of "possible city" through thought experiments and prototyping.

This project is not only for experts in urban design but also for researchers, artists, designers, technologists, local communities, businesses, and local governments who are working together. At present, the project is based in Chiba City as a base in the real space and has three main activities: the "Lab" that carries out multiple projects throughout the year; the "Event" that holds conferences, workshops, and art exhibitions; and the "Media" that disseminates these activities.

Rapid climate change, drastic population changes on various scales, extreme wealth maldistribution, and excessive technological advances have brought about a period of significant environmental change on our planet. At the same time, the cities we live in have entered the physical and institutional "evolutionary dead ends" to the extent that we cannot immediately imagine the possibility or necessity of the "possible city" alternative. METACITY that attempts to deviate from existing cities becoming more and more uniform is what Chiba City, the latest technological melting pot depicted in the cyberpunk milestone "Neuromancer," looks like.

In the writing of "Neuromancer", the sky of Chiba City was described as "the color of a TV to match a dead channel." Now, is this an overcast day like a sandstorm? Or will it be sunny skies like the blue end-of-broadcast screens overseas? Or, if you're reading to a generation accustomed to the pitch-black screens of terrestrial waves, you might think of the night sky. As the technology and media around us change, the color of the sky in Chiba City will change. The ever-accelerating technology can easily and irreversibly change the global environment. We, too, in the real world, are choosing the color of the sky through our choice of technology!

What cyberpunk once demonstrated was the fusion of the organic and inorganic, i.e., the connection between the human brain nervous system and computer networks. However, as the limits of globalization have shown, the extended nervous system has lost its physical constraints and has been inundated with chaos to no end. Isn't it now time to reconnect it to the real space and create a new organic-inorganic circulatory system? In other words, it is a connection between the computer network and the ecological network. What if we design cities as Rhizomancer rather than Neuromancer? We believe that the cowboys who jack into the new cyberspace called "ecosystem" will be the citizens of the coming METACITY.

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